No rest for the wicked

14:15 

.timber
Fear not this night, you will not go astray.
Где-то с конца прошлого года я писал "в стол" драбблы по АУшке. Они все маленькие, без привязки к какому-то сюжету, про-обычную-жизнь-трех-жуеб. Короче, в итоге я все-таки решил, что весь этот ворох текстов надо выложить :what:
надо бы что-то написать по ТФ, да? надо бы .______."
Anyway...!



Последнее задание - невыносимо скучное, муторное, для Персептора оказалось не слишком удачным. Нет, он не был ранен, но ему пришлось провести под проливным дождем несколько часов - и снайпера не спасла даже непромокаемая накидка. Назойливая простуда засела в груди колючим, ворочающимся ежом, и вот уже почти неделю Персептор был похож на поспешно размороженный и оживленный труп - бледный, мрачный, с постоянной головной болью и пролегшими под глазами тенями. По мнению команды происходящее было даже страшнее полевых учений, которые то и дело проводил Спрингер, и каких-нибудь особо неприятных заданий.
Попытки заставить снайпера проводить больше времени в постели к успеху не приводили - он все равно вставал и бродил под дому хмурым приведением, заставляющим Блерра с Дрифтом встревоженно переглядываться, не зная, то ли вызывать врача - в пятый раз за неделю, то ли не доставать напарника своей надоедливой заботой.
За прошедшие дни командир группы научился готовить завтрак, не выглядящий, как нечто, пережившее расстрел, а Блерр то и дело заставлял себя понижать голос и даже пытался болтать не так много.
Привести в чувством этих двоих не помогали заверения Персептора в том, что с ним все в порядке и скоро он поправится - бледная с прозеленью несчастная физиономия снайпера делала свое и никак не способствовала успокоению команды.
Когда снайпер не спал или не пытался сделать себе чай - завидев его на кухне, напарники тут же пытались все сделать сами, несмотря на то, что уж с чайником ирландец мог справиться - он проводил время на диване, с головой завернувшись в плед с узором в виде ядовито-зеленых листьев клевера. Этот кошмар откуда-то притащил Блерр, заявив, что символ родной страны наверняка быстро поставит Персептора на ноги.
На чтении сосредоточиться не получалось, и сейчас снайпер обычно уныло щелкал каналами в надежде найти что-то, что не будет вызывать головную боль. Командир группы ушел куда-то по своим делам еще пару часов назад, а Блерр то и дело, отвлекшись от ноутбука, выглядывал из комнаты, чтобы спросить, не нужно ли что-нибудь Персептору. Вопрос раздавался каждые полчаса, и ирландец уже начал подумывать о том, чтобы еще раз попытаться объяснить напарнику о различиях между долгой, но не страшной, простудой и смертельным заболеванием. Н когда Блерр, в очередной раз появившись в зале, участливо спросил, не нужно ли что-то другу, тот только качнул головой - он уже успел взвесить все "за" и "против", и понял что объяснения ни к чему не приведут.
- Ла-адно... - протянул Блерр, когда снайпер качнул головой, но потом, вместо того, чтобы уйти к себе, перемахнул через спинку дивана, устраиваясь рядом. - Ну, так...
Персептор выдавил из себя улыбку.
- Мне ничего не надо. Даже чай.
- Ты уверен? Врач сказал, что надо пить больше жидкости, а ты...
- А я уже на все 100% состою из чая.
Блерр сощурился, внимательно глядя на сокомандника, словно выискивал признаки смертельного опасного заболевания. Но на долго его не хватило, и наемник переключил свое внимание на телевизор. Фыркнул.
- Что за нудность ты смотришь?
- Это не нудность, это научно-популярная передача о последних исследованиях в области...
- Ладно, ладно, смотри, - хмыкнул Блерр, потом зевнул. - Я с тобой посижу. Может, даже выучу что-нибудь новое.
Десять минут прошло в тишине и бормотании телевизора, а потом Персептор почувствовал, как на его плечо что-то опирается. Слегка повернув голову, он как-то озадаченно улыбнулся, а потом, негромко проговорив про "снотворный эффект научно-популярного канала", вернулся к просмотру. Видимо, его плечо показалось Блерру куда уютней лежащей рядом подушки.
За последнюю неделю Дрифт не только освоил навыки примитивной готовки, но еще и научился как можно более тихо открывать входную дверь. Вот и сейчас Персептор услышал, как он вернулся, лишь когда наемник, споткнувшись обо что-то, негромко выругался в коридоре. Потом послышались шаги, и Дрифт оперся локтями о диванную спинку рядом со свободным плечом снайпера.
- Нет, я хорошо себя чувствую и мне не нужен чай, - он успел опередить наиболее вероятный вопрос. Дрифт недоверчиво фыркнул. Потом покосился на занявшее чужое плечо Блерра. Снова фыркнул.
- Ну, ладно... - он выпрямился.
- Ты за мной наблюдаешь, я знаю, - кивнул Персептор.
- Какой-то ты охрененно умный сегодня, - буркнул, нисколько не обидевшись, впрочем, командир группы. И ушел в сторону ванной - на улице был сильный ветер, и он порядком продрог. Он вернулся через десять минут, согревшись под душем и переодевшись. И устроился с другого бока от Персептора, с подозрением покосившись на него.
- Ты все еще бледный.
- М-мм.
- А вдруг это какой-нибудь опасный вирус?
Персептор беззвучно вздохнул.
- Это простуда.
- Вдруг это какой-нибудь опасный простудный вирус?
- Дрифт...
Ирландца несильно ткнули кулаком в плечо.
- Только попробуй умереть.
Тот приподнял брови.
- От простуды? Разве что вы запоите меня чаем до смерти...
Дрифт хмыкнул, а потом растянулся на диване... не высказав доверия подушка и устроив голову на плече Персептора - удивительно мягком со всеми слоями теплой одежды и пледа.
- Удобно?
- Угу, - наемник зевнул. - Разбуди когда-а... - еще один зевок, - будет что-нибудь интере-есное...
- Это и так - интересное.
- Угу, - повторил Дрифт, переворачиваясь на бок и устраиваясь по-удобней. - Синхофазотронная хреновина.
- Синхрофазотронная, - поправил его снайпер, но светловолосый наемник даже спорить не стал.
Персептор покосился налево - на рыжую макушку, оккупировавшую его плечо, потом направо - на светлую, и беззвучно добродушно хмыкнул.
По крайней мере, ему теперь было очень, очень тепло с двух боков.

***


- Гоа! Будапешт! Чили!
- Блерр...
- Я пережил знакомство с Роадбастером, когда думал, что он выкинет меня из вертолета! Я пережил наемников Мегатрона! Даже тех гребанных уродов в лабораториях!
- Блерр...
- И тут... тут это!
В знак солидарности со словами своего сокомандника Дрифт громко шмыгнул носом, а потом чихнул. И сильней натянул на голову пушистый плед, мрачно поглядев из-под него на Персептора; тот, уже переживший не десять, и даже не двадцать столкновений с этим взглядом за последние дни, отрицательно качнул головой, показывая, что Дрифт никуда не пойдет. И завтра - тоже. И даже то, что у него назначена встреча с Родимусом - ничего не значит.
Возмущенная речь Блерра, на самом деле, звучала очень неразборчиво из-за хрипящего горла и заложенного носа, но наемника от монологов это не останавливало.
Вздохнув, Персептор отошел на кухню - пришло время заваривать лекарства.
Ему повезло. Или не повезло - смотря, с какой стороны смотреть.
На самом деле ирландец, несмотря на значительное беспокойство о заболевших напарниках, испытывал еще и тщательно скрываемое... Нет, вряд ли это можно было назвать весельем, но снайпер не мог не признать, что Дрифт, до последнего момента ходивший с видом не сдающегося натиску болезни героя, а теперь все время проводящий под одеялом, выглядит... мило.
О своих мыслях, впрочем, Персептор предпочитал не распространяться, понимая, чем все может кончиться. Даже заболевший Дрифт мог с успехом разбить чужую физиономию. Или, по крайней мере, попытаться.
В процессе заваривания лекарств, снайпер прислушивался к доносящемся со стороны дивана диалогу.
- Давай тебя натрем водкой!
- Иди на хрен...
- Тебе сразу полегчает!
- Заткнись.
- Заодно повеселеешь.
- Иди на хрен со своей водкой, - пробормотал Дрифт, с головой накрываясь пледом. Болтовня сокомандника его раздражала, но ни что большее, чем запустить подушкой в наглую физиономию, его сил сейчас не хватало... Подушки, к сожалению, рядом не оказалось - с полчаса назад, не выдержав болтовни Блерра, наемник уже попытался использовать ее в качестве метательного заряда. Улетевшую куда-то в сторону кухни подушку подобрал Персептор. И так и не вернул.
Вернувшийся с кухни снайпер поставил на стол две кружки, потом, внимательно глянув на лихорадочно блестевшего глазами Такахаси, и куда-то ушел, не обращая внимания на заверения напарника, что с ним все хорошо, и он чувствует себя замечательно - вот, Персептор, посмотри на Дрифта, это он болеет, а я - нет, я в порядке, честное слово... Очередной монолог был прерван возвращением Персептора. С градусником.
Следующие десять минут снайпер потратил на то, чтобы убедить одного напарника в том, что его высокая температура - причина выпить лекарство и пойти в постель, а второго в том, что он не позволит ему никуда пойти. Особенно сейчас. И завтра, Дрифт, тоже. И лекарство он должен выпить сейчас, а не через два часа.
Когда оба заболевших наемника, больше похожие, впрочем, на размороженные в микроволновке трупы, разошлись по комнатам - свою спальню Персептор отдал на время болезни командиру - снайпер с некоторым облегчением вздохнул.
По крайней мере, в эти дни, вместе с непрекращающейся войно с не желающими лечиться сокомандниками, ему доставались еще и долгие часы покоя и тишины, когда оба спали. А спали теперь долго.
Убедившись в том, что в квартире воцарилась тишина, Персептор выудил из кармана просторных домашних брюк небольшую фляжку, открутил крышку и сделал большой глоток. Выдохнул. Все-таки его покойная бабушка была права - самым лучшим лекарством от простуды является виски. Настоящий, самый лучший в мире, ирландский виски.

***

Персептор привык вставать рано; утреннее время дарило ему часы тишины и возможность поработать в спокойном одиночестве, не отвлекаясь на разговоры с сокомандниками и прочие бытовые мелочи.
Он приучил себя просыпаться без будильника и сейчас, неторопливо приоткрыв глаза, разглядывал светлый потолок и освещенную еще пока слабыми лучами солнца стену.
Потом рядом почувствовалось движение. Снайпер замер на мгновение, а потом, повернув голову, вопросительно прищурился - короткостриженный светловолосый затылок его напарника, устроившегося на другом краю кровати, явственно давал понять, что Персептор, кажется... что-то пропустил этой ночью.
- М-мм... Дрифт?
Тот не отозвался и, помедлив, снайпер осторожно потыкал его ладонью между лопаток, прекрасно помня, что командир группы может спросонья и ударить в ответ. А то и два раза.
От прикосновения светловолосый наемник проснулся - по крайней мере, он пошевелился, а потом, перевернувшись с бока на спину, хмуро посмотрел на Персептора. Тот вопросительно приподнял брови.
- Доброе утро? Не сочти за... настойчивости, но что ты тут делаешь?
Взгляд Дрифта стал еще более мрачным, а потом, молча поднявшись с кровати, нащупав у изголовья очки и нацепив их, направился к выходу из комнаты.
Спустя пару минут, потребовавшихся Персептору, чтобы подняться и выйти на кухню, он присоединился к командиру, также молча сидящему за столом.
- Ну... и что за трагедия? Тебя выселили из комнаты?
В весьма просторной и удобной - во всем - квартире, выделенной им командованием, оказалось по стечению обстоятельств только две спальни, и Персептор, занявший одну из комнат, вынудил напарников жить вместе. Не сказать, что они были в восторге - по крайней мере, командир группы, но потом Дрифт свыкся с тем, что делит одну комнату с Блерром - после армейских условий это было не так уж и плохо. А Такахаси и вовсе отнесся к этому с обычным энтузиазмом.
- Типа того, - наконец, буркнул Дрифт и недовольно потер небритую щеку. - Мудила рыжий.
Персептор моргнул.
- М-мм... я поставлю кофе. Ты не против?
Ему ответили молчаливым кивком, который был скорее "да, сделай", нежели "иди на хрен".
Поднявшись со стула, снайпер щелкнул чайник и принялся возиться с кофе, то и дело чувствуя на себе невеселый взгляд командира. Наконец повисшая тишина была нарушена каким-то неуверенным.
- Осьминоги.
Персептор обернулся.
- Что?
- У тебя на пижаме. Зеленые, - Дрифт выглядел каким-то растерянным.
- Я люблю осьминогов, - отозвался, не поведя даже бровью, снайпер.
- Но они такие... такие...
- Это весьма умные моллюски, их головной мозг потрясающе развит, а также...
- У них голова на жопе, - буркнул Дрифт.
- Ты сейчас говоришь, как Блерр.
- Не упоминай при мне этого мудака.
Персептор достал с полки две чашки, сахарницу. Снова обернулся к командиру.
- Так что случилось?
Тот покосился в сторону двери, ведущий в общую с сокомандником комнату. Потом, сняв очки, помассировал пальцами переносицу.
- Понимаешь, этот...
Дрифт не успел договорить; за дверью послышались голоса, причем - тут брови Персептора медленно поползли вверх - женские. Два женских голоса, которым вторил голос их сокомандика.
- Кофе, - мрачно и требовательно буркнул светловолосый наемник; снайпер молча протянул ему кружку, глядя на показавшееся в дверях спальни... явление. Других слов Персептор для того, что видел, подобрать не мог.
Их напарник выглядел замечательно, прямо-таки светился от счастья. Командир группы, глядя на широко улыбающегося Блерра - в его блять, его! халате, с трудом подавил желание встать и приложить друга кулаком.
Причиной такой лучезарной улыбки Блерра были две девушки, идущие по две стороны от него... и выглядящие ничуть не смущенным происходящим. И то, что держащий их за талии наемник ниже их обоих, неожиданных гостий также никак не смущало.
В течение следующих минут пяти сидящие на кухне наемники молча слушали веселое щебетание в стороне входной двери, потом она скрипнула два раза, открываясь и закрываясь вслед за девушками, а потом донельзя довольный Блерр, провожаемый разъяренным взглядом командира и вопросительно-недоумевающим - снайпера, прошествовал сначала в стороны ванной, затем - в спальню, вернувшись оттуда уже одетым и... все также не обращающим внимание на очень неловкое и напряженное молчание, повисшее в кватире.
Устроившись за столом между напарниками, Блерр потянулся к миске с печеньем...
- Что? - Наконец поинтересовался он, когда молчание стало уже настолько гнетущим, что хруст печенья казался слишком громким, а взглядом Дрифта в тот момент можно было бы испепелить половину Нью-Йорка. - Чего это вы такие мрачные?
- Мудила рыжий.
Блерр заморгал.
- Эй, что ты вот сразу с утра такой злой, а? Поделись кофе, будь другом, Дри-ифт... - он протянул руку к чужой кружке - белой, с пингвинами - но получил увесистый удар по запястью.
- Иди на хуй, - прорычал уже с трудом сдерживающийся светловолосый наемник.
- Ты охренел, что ли? - Блерр потер ударенное запястье.
Молча наблюдающий и пока не вмешивающийся Персептор откинулся на спинку стула, скрестив руки на груди и переводя взгляд с одного напарника на другого. Но взгляд у снайпера был... не слишком одобрительный.
- Это я охренел? - Медленно, по слогам, переспросил Дрифт. - Это я охренел?! Да ты...
- Чего ты на меня вообще орешь?
- Потому что ты мудак, забывший о нашем договоре! - Неожиданно рявкнул во весь голос командир группы. - Какого хрена ты привел посторонних в дом? Хочешь трахаться - трахайся на стороне, дебил! Я говорил тебе, что если еще раз это повториться, я тебе рожу разобью и не пожалею об этом!
- Да пошел ты к черту! - Не менее громко заорал в ответ Блерр. - Какого хера ты тут вообще раскомандовался?
- Пасть заткни!
- Иди на хрен, командир! Может ты еще будешь распоряжаться, кого мне трахать, а?
- Да хоть бабушку свою трахай, но сюда никого не смей водить!
Разговор уже не сходил с повышенных тонов, и уверенность Персептора в то, что ему стоит вмешаться, иначе потом ему же придется заниматься чужими разбитыми носами и содранными кулаками, дошла до критической точки...
- Вали куда подальше со своими приказами! Хера с два я тебе буду слушать, командир чертов!
Дрифт скрежетнул зубами, едва удерживаясь от того, чтобы не ударить напарника, а потом резко поднялся, кинув разъяренное "Мудак" и молча ушел в спальню, оглушительно хлопнув дверью. В наступившей тишине было слышно, как поворачивается в замке ключ... и как осыпаются на пол куски штукатурки со стены. В следующую секунду в дверь с грохотом врезалась метко пущенная Блерром чужая чашка: куски белой керамики и брызги кофе разлетелись в стороны.
- Молодец, - негромко проговорил Персептор, а когда рыжеволосый наемник обернулся, уже готовый наорать и на него, настолько спокойно и холодно посмотрел на Блерра, что тот подавился словами, а потом, с грохотом отодвинул стул, поднялся на ноги и вылетел из кухни. Спустя пару минут уже входна дверь с грохотом захлопнулась.
Снайпер вздохнул, а потом сделал большой глоток из своей, чудом уцелевшей, кружки. Убирать последствия скандала придется ему. Как всегда.

Дождь не желал прекращаться; он начался через некоторое время после ухода Блерра, и сейчас, когда время шло к трем часам дня, слабей не стал. Персептор, что-то намурлыкивая себе под нос, устроился на диване с толстым журналом - его выпускало нью-йоркское научное общество и, на придирчивый взгляд снайпера, большая часть статей в издании стоило его внимания.
В квартире было тихо; Блерр так и не вернулся, а командир группы не то все еще отсыпался, не то занимался чем-то в спальне.
Скрипнула дверь. Дрифт, словно услышав мысли снайпера, решил все же выйти из комнаты и, как был утром, в шортах и черной майке с черепами, прошествовал к холодильнику, задумчиво начав там рыться.
- Мороженого нет, - проговорил снайпер, с любопытством поглядывая на сокомандника. Тот беззлобно выругался.
- Вот же. А гле эта херовина рыжая?
Судя по интонации, Дрифт уже успокоился после случившегося утром, даже не придав значения звукам чего-то бьющего о его дверь. А околки чашки были давно убраны, следы от кофе - вытерты.
- Ну и черт с ним, - пробормотал наемник, вновь зарываясь в холодильник.
Персептор беззвучно фыркнул. Спустя с пол десятка минут его подвинул, освобождая себе место на диване - Дрифт, мельком взглянув на то, что читал снайпер, буркнул что-то про мозголомную науку и щелкнул пультом от телевизора... впрочем, приглушив звук настолько, чтобы не мешать сокоманднику.
Где-то за окном громыхнула гроза и дождь, кажется, стал еще сильней.
- Куда этот идиот запропастился, - Дрифт покосился на часы. Нахмурился. - Ты ему звонил?
Персептор поднял взгляд от журнала.
- А ты не слышал, как в комнате играл "Гангнам Стайл"?
- Ха... Нет. Вот ведь придурок.
- Вернется скоро.
- Угу, - пробормотал Дрифт, еще раз косясь на часы.
Спустя полчаса в стороне входной двери послушался негромкий шум - ее кто-то открыл, закрыл, звеня ключами с многочисленными брелками - любовью вешать на ключи всякую мелочь в их команде обладал только Блерр.
Снайпер проследил, как рыжеволосый, мокрый насквозь, наемник вешает тонкую куртку и, помахивая каким-то пакетом, целенаправленно идет на кухню. Дрифт приподнялся на локте.
- Где ты был, идиот? - Без злости, скорее взволнованно, спросил он. - И какого черта ты не взял телефон?
- Я гулял, - расплывчато отозвался Блерр. Командир группы, отмахнувшись, снова рухнул на диван. Снайпер заинтересованно продолжал наблюдать.
- Тут мороженное. И кофе, у нас закончился. И этот... как его, - наемник выудил из пакета упакованный журнал - новый выпуск того самого издания, что сейчас читал Персептор. - Ну и всякое... - он поставил на стол что-то еще. - Сделаешь чай? Мною можно цветы поливать. А еще меня чуть не сбила машина, и...
- В душ вали, - буркнул с дивана Дрифт. Блерр скорчил рожу, но потом послушно ушел в сторону ванной.
Персептор поднялся на ноги, понимая, что просьба о чае предназначалась именно ему.
Прихватив пакет с кофе, он положил его на полку, мороженное - сунул в морозилку, а потом, вернувшись к столу, несколько секунд глядел на чашку, стоявшую на столе рядом с журналом. Белую. С пингвинами. Точную копию той, осколки которой он собирал утром с пола.
Персептор улыбнулся.
Пока он делал чай, рыжеволосый наемник успел быстро принять душ, переодеться и вернулся на кухню. Старательно делая вид, что он не понимает, почему так улыбается снайпер, он забрал у него две чашки - свою и белую, для Дрифта, и ушел к дивану, впихнув чай командиру. Снайпер снова хмыкнул и, захватив журнал, присоединился к сокомандникам, краем уха вслушиваясь в беззлобную, полушутливую перепалку - одну из тех десятков, свидетелем которых он был каждый день.


***



Первым уехал Персептор. До Рождества оставалось еще почти неделя, но снайпер сказал, что хочет больше времени провести с семьей - а выбираться в Ирландию он мог не так часто, чтобы на это Рождество отказаться от поездки.
В тот же день уехал, под вечер, и Блерр. В отличии от Персептора, обошедшегося одной сумкой, он утащил с собой едва ли не половину своих вещей.
- Не напейся, пока нас нет, - он хлопнул Дрифта по плечу перед тем, как уйти. Тот улыбнулся в ответ, но когда дверь за сокомандником закрылась, то ощутил какую-то непонятную, глухую обиду.
Одиночество, которое он отвык чувствовать за последние шесть месяцев - с того момента, как они стали работать одной командой - пощекотало спину.
Дрифт фыркнул. Его команда вернется через полторы недели. Не так уж это и долго; и есть время на то, чтобы сделать все, до чего руки не доходили раньше.
Он думал так в первый день, прогуливаясь по центру города, погруженного в предрождественскую суету. Похолодало, выпал снег, и Дрифт с удовольствием вдыхал морозный воздух и грел руки в карманах теплой куртки.
Когда он стоял, глядя на витрину магазина с елочными игрушками - за стеклом все мерцало, двигалось, светилось - коротко пискнул телефон. Дрифт глянул на номер. Кап.
"Застряли в Боливии. Отпразднуйте Рождество за нас. Это приказ"
Дрифт фыркнул. Он не был уверен, что будет праздновать Рождество в одиночестве. Мало приятного.
Он не так часто имел возможность отпраздновать его с кем-то. Пока служил - на своей базе, каждый год, а до армии… Об этом Дрифту вспоминать не хотелось. Рождественское время из его детства осталось в памяти смутными картинами-воспоминаниями и смазанными образами: он помнил вкус лимонного пирога, который делала бабушка, и вечный запах искусственной елки - в его семье никогда не покупали настоящих деревьев, считая это слишком дорогим удовольствием, и каждый год брызгали старенькую искусствееную елку ароматизаторами.
Пожав плечами, Дрифт набрал короткое "Будьте осторожны. Удачи там" и, отправив командиру, двинулся дальше по заполненной людьми, мерцающей предрождественской электронной мишурой, улице.
Он не удержался и все-таки купил какой-то праздничной мелочи. И имбирного пива. О подарках сокомадникам Дрифт позаботился давно, и те ждали своего часа у него в шкафу.
Наверное, можно было бы съездить на побережье. Взять с собой термос и сидеть на пустом, сером пляже, кинув на холодный песок куртку, и смотреть, как свинцовые волны с шапками пены накатывают на берег.
Дурацкая идея.
На следующий день он поехал к океану, прихватив с собой чай и пару сэндвичей. Мерный рокот прибоя успокаивал. Дрифт кормил сэндвичами чаек, смотрел на море, и решил ехать домой лишь когда продрог едва ли не до костей.
Возвращаясь по чуть похрустывающему под ногами песку, он смотрел на темно-зеленый внедорожник и рассеянно думал, что, наверное, приедь они сюда втроем, все бьло бы иначе,
Он все-таки купил пару наборов елочных игрушек и развесил их как пришлось по квартире. Покупать елку смысла не было.
Дрифт не мог сказать точно, чем они занимался все оставшиеся до Рождества дни. На их улице развесили гирлянды, и он, поколебавшись, съездил за длинной электрической гирляндой для их дома и несколько часов возился с тем, как ее повесить.
Одиночество уже не щекотало спину, а уютно устроилось на плече. Дрифт подумал, что, наверное, слишком быстро привык к тому, что вокруг есть команда. И что им надо отдохнуть друг от друга.
И что Рождество…
Фыркнув, Дрифт перевернулся на другой бок и прикрыл глаза. Часы на лежащем рядом телефоне показывали девять утра двадцать четвертого октября. Он имел право спать хоть до вечера.
Но через пару часов Дрифт вновь проснулся - от смутного шума, доносящегося со стороны кухни. Нащупав одной рукой очки, второй он выудил из-под подушки пистолет, щелкнул предохранителем и бесшумно двинулся в сторону источника звука.
- Твою мать! - выругался Блерр, когда на него выскочил полуголый сокомандник с пистолетом в руке. - Какого хрена ты творишь?
- Какого хрена ТЫ творишь? - Дрифт положил пистолет на стол. - И прекрати жрать мое мороженное из банки. И закрой холодильник,
Рыжий наемник вздохнул.
- Вот он, теплый прием в канун Рождества! - он покосился на Дрифта. - Милые слоны. Где такие трусы взял?
- Отстань от моих слонов. Хрена ты тут делаешь?
Блерр покрепче обнял банку с мороженным.
- Вот это я понимаю, радушная встреча от тебя. Ты так не рад меня видеть?
- Рад. Но какого хрена?
Блерр закатил глаза.
- И этому человеку я затащил на третий этаж елку?!
Светловолосый наемник уклонился от брошенной в него ложки - та со стуком упала на деревянный пол.
- Елку? Где? Я ее не заметил.
Блерр молча ткнул куда-то за спину сокоманднику. Тот, вернувшись в зал, коротко выругался. Потом обошел вокруг живой - вон, горшок виднеется - ели в человеческий рост. Дрифт обернулся к другу, уже успевшему устроиться на диване с мороженным и новой ложкой.
- Где ты ее достал?
Тот пожал плечами, а потом стянул пижонского вида светлый свитер, оставшись в не менее пижонских джинсах с клетчатыми отворотами и абсолютно не пижонской цветастой майке.
- Давай наряжать.
Дрифт нахмурился.
- Ты же должен быть дома. Рождество в семейном кругу и все такое.
- Это так скучно, - выпятил нижнюю губу Блерр. - Я решил, что с меня достаточно родительских расспросов о моей работе. И что пора бы понадоедать тебе, пока ты тут не заплес от тоски.
На него смотрели несколько секунд - молча, недоверчиво, а потом Дрифт коротко хмыкнул.
- Скотина.
Блерр самодовольно заулыбался в ответ, а потом поднялся с дивана.
- Пойду вещи разберу, а ты пока…
Он замолчал, потом нахмурился.
- Я забыл. У нас нечем украшать елку. Прийдется… не знаю, патронами?
- Я купил.
- Патроны?
- Игрушки. Если ты не заметил. Вон, висят.
Рыжий наемник завертел головой, присвистнул и вопросительно глянул на Дрифта.
- Что на тебя нашло? Гирлянду на доме я заметил, если что.
Тот пожал плечами, потом, подойдя к елке, сорвал пару иголок и растер их между пальцев, чувствуя маслянистый, свежий запах. Настоящий.
- Великодушно оставляю тебя с елкой и мороженным, - подхватив оставленные у дивана вещи, Блерр ушел в комнату, которую они делили на двоих.
Проводив его взглядом, Дрифт подошел к стеллажу, на паре полок которого стояли фотографии. Заселяясь, они купили с десяток фоторамок, к которым прилагались стандартные снимки каких-то людей. Вытащить их и вставить свои команда постоянно забывала, и только Блерр порой фыркал, мол - все эти "магазинные" фотографии его раздражают,
Сняв со стеллажа пару елочных игрушек, Дрифт вернулся к елке и, помедлив, наобум нацепил ангелочков на ветки. Нахмурился.
А потом резко двинул локтем назад, когда ему на плечи без предупреждения положили ладони на плечи. Блеро успел отпрыгнуть.
- И тебя с Рождеством, блять! Сначала пистолетом в рожу тычет, теперь это.
Дрифт широко улыбнулся.
- Добро пожаловать домой.
Пока Блерр прохаживался по залу, собирая развешанные сокомандником украшения, тот ходил кругами вокруг елки, пытаясь найти идеальный вариант расположения игрушек. Слыша за спиной хихиканье, Дрифт только отмахивался. Он купил несколько разных наборов игрушек - красные, полупрозрачные шары, фигурки ангелов, каких-то животных, мишуру… И теперь старался расположить это так, чтобы смотрелось действительно Хорошо.
- Мама передала тебе подарками, - неожиданно вспомнил Блерр, закидывая мишуру на ветки елки.
- М-мм?
- Положу под елку вместе с остальными сюрпризами.
- На тебя не обиделись за то, что ты не остался на Рождество?
Блерр только пожалл плечами.
На звук открывающейся двери они обернулись одновременно.
- Какого хрена?
- Я тебя тоже очень рад видеть, Дрифт, - снайпер стряхнул с плеч снежное крошево, потом начал неторопливо разматывать шарф. - И тебя, Блерр, тоже. Не надо кидать в меня елочными игрушками.
Рыжий наемник подкинул на ладони пластмассовый шарик, явно не прекращая раздумывать, как хорошо он будет лететь.
- Что ты… - Дрифт казался удивленным. И радостным. - Что ты здесь делаешь?
- В данный момент - снимаю куртку.
- Нет… черт, я не это имел ввиду.
Пожав плечами, Персептор подхватил сумки - уезжал он с одной, это было точно - и прошел вглубь квартиры.
- Вот того ангелочка надо перевесить чуть левей.
- Эй!
Снайпер тихо хмыкнул и поставил одну из сумок на невысокий стол, заваленный Дрифтом за дни одиночества упаковками из-под чипсов, какими-то бумажками и прочим хламом. Блерр вытянул шею.
- Что там?
- Мне передали кое что с собой. По мелочи.
- Тоже елочные игрушки?
Вместо ответа Персептор вытащил из сумки что-то, завернутое в несколько слоев бумаги, и поставил это на стол. Дрифт принюхался… удивленно вскинул брови.
- Моя бабушка хорошо готовит, - пожал плечами темноволосый наемник. - Остальное разбирайте сами.
Подхватив сумку с вещами, он направился к себе в комнату.
- По-моему… - Блерр задумчиво смотрел ему в спину, - у тебя новый свитер. Такого гадко-зеленого я еще не помню.
- Этот цвет называется изумрудным.
- Пф…!
Пока они препирались, Дрифт подошел к оставленному снайпером свертку, развернул несколько слоев бумаги и аккуратно отковырял кусочек пирога. У того был смутно знакомый вкус - не тот, который был в детстве, но такой же… Дрифт не мог подобрать правильного слова, и единственное, что приходило ему на умы было "рождественский вкус".
- Эй! - Блерр обратил на него внимания. - Хватит жрать без нас.
- Я попробовал только.
- Да ты уже половину сожрал. Тайком.
- Если пирог закончится, мы всегда можем заказать пиццу.
- С морепродуктами! - раздалось из комнаты Персептора. Блерр скривился.
- Пиццу. На Рождество… - он помолчал, а потом хмыкнул. - Мне нравится эта идея.
Дрифт принялся загибать пальцы.
- Бабушкин пирог, у которого, как ты сказал, я сожрал уже половину и пицца. Что еще готовят на Рождество?
- Индейку?
- Ты, кажется, перепутал праздники.
Блерр пожал плечами.
- Еда есть еда, ее можно есть в любое время года. Закажем три пиццы.
- Четыре!
- Персептор, хватит орать и иди сюда. Нам не хватает твоего дара к инженерным конструкциям для финального этапа украшения елки.
Снайпер, тихо ухмыляясь, вышел из комнаты.
- Это единственное, на что я пригоден, да?
- Можешь еще помыть посуду. Дрифт наверняка жил здесь, как свинья.
Тот, пожав плечами, отковырнул еще кусочек пирога. Вишневого… кажется. Наверное, теперь именно этот вкус у него будет ассоциироваться с Рождеством.
- … кстати, Блерр, - снайпер неожиданно полез в карман джинс и кинул сокоманднику какой-то небольшой сверток, - это не подарок, если что. Ну, или ранний рождественский.
- Хм…? - он тут же зашуршал бумагой, а потом громко расфыркался. - Со снеговиками. М-м…
- Спасибо? - склонил голову на бок Персептор.
- Давай прицепим их и тебе.
- Твой подарок - на тебя их и цеплять.
- Пфф!
Подобрав со стола последнюю елочную игрушку, Дрифт прицепил серебристо-красную шишку на ветку и отошел на пару шагов назад, разглядывая елку. А потом, намурлыкивая какой-то рождественский мотивчик, внезапно всплывший в памяти, направился в сторону кухни. Стоило бы достать пару бутылок пива… и начать праздновать Рождество.
И не забыть убрать пистолет со стола.


Дрифт - Жуков, Блерр - Гюго, Персептор - Робеспьер

Три не случившихся варианта Рождества, или Чертова Елка

- Только попробуй упасть, сука.. - процедил сквозь стиснутые зубы Дрифт, подбрасывая и ловя в ладонь шарик.
Елка угрожающе заскрипела, а потом начала медленно крениться в бок. Одна из игрушек. висевшая на краю ветки, соскользнула... Наемник кинулся вперед, но не успел - с обреченным звуком шишка рухнула на пол, разлетевшись на кусочки. Чертовски дорогая блядская шишка из дорогого рождественская магазина. И это была уже десятая разбившаяся за этот вечер игрушка. Дрифт вцепился в елочный ствол, пытаясь выпрямить дерево, но то ровно становится не желало.
Дзынь!
Дрифт почувствовал, что желание истыкать чертову елку ножами становится все сильней и сильней. С ненавистью посмотрев на свои, измазанные в смоле ладони, он перевел взгляд на разбитые игрушки...
- Ах ты ж сука игольчатая! - он отскочил на пару шагов назад, едва не подскользнулся на мишуре. - Да гори ты! В аду!
Когда дверь в спальню с грохотом захлопнулась, со потолка посыпалась пыль, а с елки обреченно соскользнула на пол еще пара очень дорогих игрушек.

***
- А где... елка? - Задумчиво поинтересовался Персептор, разглядывая гостичную.
Блерр надулся.
- Вот же она!
- Это... - снайпер слегка замялся, пытаясь подобрать нужное слово, которое могло бы описать то, что он видел. - Это не елка.
Рыжеволосый наемник надулся еще сильней, скрестил руки на груди и, нахохлившись, сел на диванную спинку.
- Это елка.
- Это... - Персептор не успел ответить: позади послышался шум, ругань, а потом грохот падающего на пол тяжелого человеческого тела.
- Блять, Блерр!
- Да, о мишуре на полу я тоже хотел спросить.
Блерр обиженно фыркнул. По его мнению елка, украшенная игрушками так, что ветки почти скрылись под разноцветными пятнами украшений, была самой идеальной елкой на свете. Ну, а мишура, на которой не повезло подскользнуться вышедшему из ванны Дрифту... Надо же было как-то украсить весь остальной дом.

***

- Почему мне кажется, что твоя елка... - Блерр помолчал. - Ну...
Снайпер вопросительно вскинул бровь, а потом слегка шлепнул по ладони командира, намеривавшегося что-то повесить на елку.
- Эй! - Дрифт почти обиделся. - Я хотел помочь! Ты украшаешь ее слишком долго!
- Я украшаю ее правильно!
- Ты бы еще с линейкой это делал, - Блерр попытался повесить на ветку яркого ангела, но, заработав от Персептора хмурый взгляд, отступил на пару шагов назад. - Почему нет?
- Я уже повесил двух таких.
- Будет три!
- Не будет, - отчеканил снайпер, отбирая у Дрифта мишуру. - Ты ее криво повесишь. Дай сюда.
Остальные наемник переглянулись.
Спорить с Персептором было бесполезно: он бы сделал все, как решил: педантично, правильно и по линейке... которую Дрифт со вздохом рассмотрел в заднем кармане чужих джинсов.


- Я вас ненавижу.
Блерр с Персептором переглянулись, а потом рыжий наемник подтолкнул командира в спину.
- Это не так страшно. Тебе не грозит смерть...
- Неужели?
- Тебя здесь не убьют...
- Мне кажется, наоборот.
С правой стороны от Дрифта тихо хмыкнул снайпер, пробормотав.
- Маленькие дети не так уж и страшны.
Тот только нахмурился. Скрестил руки на груди, а потом, потеряв равновесие, отчаянно замахал ими.
- Я вас, блять, ненавижу, - отчеканил он, избежав опасность упасть... но только благодаря напарникам, подхватившим его с двух сторон. Блерр, не удержавшись, хихикнул, заработав испепеляющий взгляд от светловолосого наемника.
Вокруг звучала рождественская музыка, все сияло и мерцало - огромный торговый центр был украшен гирляндами, иллюминацией, причудливыми украшениями. Проекторы создавали на стенах и потолке иллюзию неба с бегущими по небу облаками.
А еще вокруг были люди. Множество людей. Они смеялись, бродили по магазинам, сидели в кафе... и катались на катке.
Дрифт как-то затравленно огляделся. Не то, чтобы он не любил людей... или детей - которых на катке было большинство, но вместе с музыкой, светом, шумом и шелестом коньков по льду все это сливалось для него в какой-то потусторонний, жуткий шум.
А еще хотелось придушить обоих напарников. Особенно Блерра. который уверенно стоял на коньках, да еще позволял себе широко улыбаться, словно ничего ужасного не происходило.
- Ничего ужасного нет, - словно угадав мысли командира, произнес рыжеволосый наемник. - Давай, ты сможешь...
В подтверждение своих слов он слегка подтолкнул Дрифт вперед.
Тот выругался - громко, не стесняясь в выражениях, за что тут же заработал неодобрительный взгляд от какой-то пожилой леди, эффектно проехавшейся на коньках мимо. Дрифта, впрочем, взгляд не смутил, и он, еще раз выругавшись, посмотрел на Персептора - как на единственно здравомыслящего... помимо его самого, человека здесь.
- Я не умею кататься на коньках. Совсем.
Снайпер качнул головой. Еще в начале вечера, подавшись на уговоры Блерра, он нацепил на голову шапку Санта-Клауса, и белый круглый кончик колпака мотался позади него в такт движениям. Дрифт от шапки отказался. И от огромного полосатого лединца. И от катания на торговой тележке. Единственной его уступкой стал магазин детских игрушек... И этот чертов каток.
- Это не страшней разъяренного Капа, - отцепив от себя чужую руку, Блерр отъехал на пару шагов в сторону. Персептор сделал тоже самое.
- Трусы, - рыкнул Дрифт, с трудом удерживая равновесие и пытаясь добраться до стенки катка. Напарники внимательно за ним следили, что раздражало еще больше - даже сильней, чем будто бы повторяющиеся рождественские мотивчики, звучащие из динамиков - приторные и детские.
- Валите уже отсюда! - Рявкнул командир группы, вцепившись ладонями в ограждение. Персептор с Блерром переглянулись, а потом разъехались в разные стороны, оставив светловолосого наемника одного - злого и проклинающего все на свете.
Здесь все катались лучше его. Даже дети. Даже чертовы дети!
Натянув шапку пониже на глаза, Дрифт начал, все еще держась за широкий поручень, осторожно продвигаться вдоль просторного катка. Людей было так много, что он сразу же потерял напарников из виду... но был так зол на них, что даже слегка порадовался тому, что их физиономии не будут маячить рядом.
Мимо с визгами проезжали дети, взрослые, почтенного вида пожилые леди и джентельмены... а все, чего хотелось Дрифту - это было просто удержаться на ногах. Глядя на лезвия на коньках, он сразу представлял себе, как падает и на него кто-то ими наезжает... Бррр.
Передернув плечами, он продолжил свой путь, понимая, что этот час будет полон скуки и мучений для него.
Спустя десять минут, с трудом сделав пол круга по катку - вернее, сделав пол круга вдоль ограждения, Дрифт понял, что уже просто не может стоять на месте... а до выхода с катам было еще около пятидесяти клятых метров. Оглядевшись, наемник понял, что не видит своих напарников... Которые, наверняка, получали куда большее удовольствие от всего этого, нежели он.
Вздохнув, он продолжил свой путь, когда позади послышался шелест коньков по льду, а потом что-то неожиданно с силой ткнулось Дрифту под колени... У него разъехались ноги, и наемник опустился на какое-то мягкое сиденье, неожиданно оказавшееся под ним. Движущееся сидение. Выругавшись, он замер, чувствуя, как ноги в конька волочатся по льду. А потом вскинул голову.
- Блерр. Блять.
- Это не блять, - хихикнул тот. - Это тюлень.
Дрифт только набрал воздуха в легкие, но потом обнаружил, что, да... это тюлень. Оранжевый, деревянный тюлень с мягким сидением, сделанный так, что стоящий на коньках человек мог толкать его впереди себя...
- Прекрати.
- Но ты так грустно стоял там у поручней...
- Мне там было хорошо, - прорычал Дрифт, хватаясь за тюленьи уши, специально предназначенные для этого. Потом выругался.
- А теперь ты будешь кататься с нами, - радостно промурлыкал Блерр.
Рядом с ними возник снайпер; заложив руки за спину, он заложил круг, внимательно разглядывая светящегося от удовольствия Блерра и хмурого Дрифта на оранжевом тюлене.
- Отлично смотритесь, - констатировал он, не обратив внимания на мрачный взгляд командира. Тот скрестил руки на груди, а потом возмущенно вскрикнул, когда с него стащили шапку... одев вместо нее чертов колпак Санта-Клауса.
- Так гораздо лучше, - снова проехал вокруг них Персептор, держа в руках чужую шапку и явно не собираясь ее отдавать обратно владельцу.
- У тебя нет выбора, - раздалось над головой Дрифта. Казалось, рыжеволосый наемник не испытывает никаких проблем, толкая вперед оранжевого деревянного тюленя, на котором восседает мрачный командир. В красно-белой шапке.
Командир же, помедлив, натянул шапку пониже на глаза, а потом буркнул - но что-то мелькнуло в его голосе, показывающее, что Дрифт сдался, окончательно и бесповоротно.
- Влево давай сворачивай.
Он помолчал, а потом пояснил.
- В той стороне катка я еще не был.


***


С кухни тянуло утренними запахами - свежего кофе, апельсинов, слегка подгоревших тостов, а сквозь приоткрытое окно были слышны звуки постепенно просыпающегося города, с его отдаленными гудками судов на реке, шелестом колес по асфальту и автомобильным гулом.
Довольно зажмурившись, Персептор поерзал на диване, устраиваясь поудобней - под бинтами все еще ныли треснувшие ребра, и от резких движений где-то между ними проскакивали искры боли, как в расшатанной розетке, когда рывком вытаскиваешь штекер.
Вытянувшись во весь рост на диване, он подтянул к себе ноутбук поближе, подложил подушку под грудь и опустил подбородок на сплетенные пальцы. Наверное, стоило подняться и пойти на кухню, где напарники готовили завтрак... но Персептору чертовски не хотелось шевелиться - утреннее солнце приятно грело спину, и все еще сонно щурящийся снайпер лениво подумал, что он бы и вовсе не вставал... еще несколько часов.
Услышав приближающиеся шаги, он даже не стал поворачивать голову, сразу узнав, кто из напарников идет к нему - шаги были слишком быстрыми для Дрифта. Потом Персептор уловил запах кофе и, приподнявшись на локтях, обернулся через плечо к севшему рядом Блерру. Тот, с еще влажными после душа волосами - сегодня длинную челку перехватывала какого-то безумно-синего цвет заколка - сделал глоток из чашки и широко улыбнулся.
- А завтрак почти готов.
Вместо ответа снайпер молча забрал у него чашку - белые керамические бока слегка обжигали пальцы. Блерр вскинул брови.
- Э-эй... Это был мой кофе, - он наигранно-обиженно нахмурился, а потом, сев поближе, приобнял ирландца за пояс, уткнувшись лицом ему межлу лопаток в темно-синюю ткань футболки. От Блерра пахло кофе и гелем для душа - лимонный, очень легкий, едва-едва уловимый запах. А еще напарник был теплый, и в какой-то момент Персептор ощутил пушистое, теплое чувство... уюта. Да, наверное, это можно было так назвать. Он беззвучно, по-доброму хмыкнул, когда все еще обнимавший его Блерр - носом в чужую майку, межлу лопаток - пробормотал что- про ленивого Персептора, обозвал его сонным котом и добавил, смешно растягивая гласные "лени-иивый Перси не хочет встава-аать".
Снайпер сделал еще глоток кофе - сладкого, крепкого, оставляющего на языке привкус шоколада и совсем немного - корицы. Свободной рукой переключился между вкладками браузера, пробегая глазами строчки новостей.
- Дрифт готовил? - еще один глоток.
Блерр приобнял его крепче - но все также осторожно, помня о чужих ребрах, чувствуя бинты под майкой.
- Мррррх... - промурлыкал он, прикрыв глаза и потеревшись щекой о спину напарника, - он меня к кофе не пускает, если сам на кухне.
Почувствовав, как напарник подтягивает ноги, Персептор чуть пододвинулся - диван был широкий, и на нем даже не вдвоем - втроем, можно было спокойно поместиться. Блерр едва ли не свернулся на нем, все еще обнимая за пояс, словно большой, теплый, тихо мурлыкающий кот.
- Эй! Ленивые задницы! - Донеслось с кухни. - Где вы пропали оба?
В спину снайпера заворчали - беззлобно, наиграно.
- Мннх, сейчас Мистер Зло прийдет нас поднимать. Вот ведь... вспомнил о нас... - Блерр снова потерся щекой о мягкую ткань майки напарника.
Пушистое, чуть щекочущее и теплое ощущение в груди никуда не исчезало. Персептор улыбнулся, катая на языке сладкие капли кофе. Потом очень тихо, почти шепотом, отозвался.
- Тшшш. Сейчас забудет, не обращай внимания.
Блерр вновь замурлыкал ему в спину, слегка поерзал - коленями напарник утыкался теперь куда-то в ногу снайпера, и это было... уютно. Как-то странно уютно и спокойно. Персептор сделал еще глоток кофе, прикрыл глаза, желая, чтобы эти минуты, заполненные чужим теплом, близостью и низким, тихим урчанием ему в спину, растянулись на маленькую, их собственную, вечность. Пусть даже она продлится совсем недолго.

***

Город оживает на закате, когда спадает дневная жара и наливающееся алым цветом солнце неторопливо скатывается за горизонт. Когда можно сделать вдох без боязни, что горячий воздух обдерет горло изнутри, когда жара уже не окутывает мир удушливым горячим одеялом. В такие моменты - размытая точка между днем и ночью - Дрифт любит выбираться на маленький балкон их квартире, где помещаются два стула и крохотный круглый столик, а цветная плитка под босыми ногами все еще теплая, все еще хранит воспоминания о дневном солнце. Он все еще ощущает себя усталым, чувствует каждый кровоподтек на теле, и наемнику кажется, что он может провести на балконе пару часов - с бутылкой пива в руке и закинутыми на столик ногами, глядя, как по дороге внизу проезжают машины, и как ярче и ярче становятся городские огни по мере того, как ближе подкрадываются густые летние сумерки. В эти моменты он думает, что может полюбить такое нью-йоркское лето - вечернее, прохладное, пахнущее бензином и водой - речной и океанской, предвкушающее радость ночной жизни, когда мир расцвечен яркими огнями неоновых вывесок, и можно не думать о том, что будет завтра, о том, что жара вернется и обовьется раскаленной веревкой вокруг горла. Даже на солнце - алое яблоко, постепенно тающее в рваных облаках на востоке, уже не режет глаза, и его теплом можно наслаждаться, позволяя последнем лучами мягко погладить себя по лицу и плечам. Дрифт помнит летние месяцы из своего детства - на окраинах, вдалеке от воды, среди невысоких домов, пыльных газонов, задворок и грязных закоулков. В такие месяцы мир пах раскаленным асфальтом, пылью, и у него был приторный вкус теплой "колы" из моментально нагревающейся на жаре банки.
Дрифт сделал еще глоток, слизнул тонкую полоску пены с губ.
Откуда-то издалека доносится музыка, улицы наполняются людьми, а пиво в банке словно бы бесконечное, и его горьковатый, шоколадный привкус сейчас кажется Дрифту самым подходящим для его молчаливого наблюдения за чужой жизнью- такой спокойной, обычной, тогда как еще вчера его собственная смерть, наверное, стояла где-то за плечом. Эти мысли остаются узкими линиями морщин на лбу наемника, и он делает еще глоток, потом обхватывает банку двумя руками, прижимает ее к груди и смотрит вверх, на пересеченное следами от самолетов небо. Он несколько минут следит за тем, как с запада на восток движется мигающая точка идущего в аэропорт самолета - от края неба до края неба... а потом слышит, как за его спиной осторожно приоткрывают балконную дверь.
- Дрифт?
Тот слегка ведет головой в вопросительном жесте, делает еще один глоток.
- А ты... - Персептор смотрит в светловолосый затылок напарника, а потом задает, наверное, самый дурацкий вопрос на свете, - что делаешь?
Он не ждет ответа - это не в привычке Дрифта, отвечать на такие вопросы, и удивленно смаргивает, когда слышит чужой голос.
- Смотрю на город. На беготню людей. Они такие смешные.
Снайпер вскидывает брови, ждет еще с пару десятков секунд, но его напарник молчит, глядя куда-то в сторону, не реагируя на чужое присутствие за спиной. Почему-то Персептор уверен, что Дрифт сейчас то и дело хмурится из-за каких-то своих мыслей, рассеянно смотрит на оживающую вечернюю улицу, но видит перед собой, наверное, что-то другое.
Молчание грозит затянуться, когда ирландец почти бесшумно делает шаг вперед, склоняясь к напарнику, и невесомо касается губами кожи за ухом, ерошит дыханием короткие светлые волосы... и выпрямляется буквально через секунду, чтобы так же, тихо и молча, выйти за дверь. Он о чем-то хотел спросить Дрифта, но... это может подождать.
Когда за спиной снайпера осторожно закрывается дверь, Дрифт беззвучно выдыхает. И довольно улыбается.

***

Все номера в дешевых мотелях были похожи один на другой - простенькая мебель, тонкие стенки - слышно, как кто-то трахается в соседнем комнате, шум проносящихся по трассе машин - дорога совсем рядом, через стоянку, запах моющих средств и скрипучий пол под ногами. Они таких мотелей видели десятки, и в каких-то останавливались на ночь, в каких-то - задерживались на пару часов, просто чтобы подготовиться к предстоящему заданию и сделать последний вздох перед тем, как шагнуть навстречу очередной опасности.
- Пятнадцать минут до выхода, - пробормотал, не отрываясь от ноутбука, снайпер; присев на край стола и уложив гаджет на колени, он еще раз просматривал схемы здания, в надежде, что сможет проложить новый, не такой опасный, маршрут.
Дрифт кивнул. Пятнадцать минут до того, как они сядут в потрепанную, взятую напрокат машину, чтобы потом бросить ее в центре города - среди высоток, утыкающихся в серо-багровое городское небо, среди сверкающих огнями магазинов и ничего не подозревающих людей, спешащих по своим вечерним делам. Иногда Дрифт задумывался - чтобы подумали случайные прохожие, узнав, что вот у этих трех парней руки не раз и не два бывали в крови, и у каждого на счету убитых достаточно, чтобы навсегда закрыть им дорогу в Рай. В Царство Небесное, впрочем, Дрифт не верил.
Хмыкнув в ответ на собственные мысли, он с шелестом опустил запыленные жалюзи, обернулся к команде. Сощурился, глядя все еще упаковывающего свой рюкзак Блерра. Тот, устроившись на диване в окружении бесчисленного - на взгляд командира - количества разнообразных вещей, был занят сборами и на чужой взгляд внимания не обращал.
- Знаешь, - Дрифт оперся спиной о стену, сунув руки в карманы штанов, - мне иногда кажется, что половину места в рюкзаке занимает еда и твои сменные майки.
- Эй! - Рыжий наемник вскинул голову, а потом неожиданно вытряхнул содержимое рюкзака на бледно-голубое покрывало кровати. - Заметь - ни одной майки!
Командир группы с легкой насмешкой фыркнул.
- Неужели?
- Два пистолета с запасными магазинами - по три на каждый, - неожиданно серьезным тоном начал перечислять Блерр, - аптечка с полным комплектом, две рации, альпинистская веревка, к ней карабины, спусковое устройство, запасной ножи, магазины тебе для автомата, набор отмычек... м-мм, шоколадки - и не смотри на меня так, это тебе! - пара гранат - светошумовых, конечно, я не идиот же, запасной навигатор, еще одна веревка, универсальный аккумулятор, фонарик, мультитул военный, еще одна рация... Ну, и по мелочи всякое. И ни одной майки!
После этих слов в комнате повисло недолгое молчание - были слышны чьи-то шаги в коридоре, четче стал шум машин на дороге. Даже Персептор оторвался от ноутбука, подняв взгляд и с интересом переводя его с одного напарника на другого.
- Вау! - Дрифт вскинул брови, а потом широко ухмыльнулся. - Черт, а ты молодец. Как же хорошо, что ты все это учитываешь. Я бы половину этого с собой не взял. А ведь может пригодиться.
Блерр как-то растеряно смотрел на него пару секунд - словно ему не верилось в то, что он услышал от командира.
- Э-ээ... - протянул он, а потом, спохватившись, поднялся с дивана, принявшись запаковывать все обратно - хоть и быстро, но все же аккуратно, - ну, да, конечно! Я ведь все всегда предусматриваю. Да вы бы без меня вообще пропали, я ведь, на самом деле, мозг всей опе-а-ау!
Он выпрямился от рюкзака, обернувшись вслед прошедшему мимо него Дрифту, чья ладонь только что звонко и ощутимо опустилась ему на задницу.
- За что?
Тот, покосившись на него через плечо, неожиданно по-доброму улыбнулся.
- Просто так. Давай, собирайся. И свою драгоценную задницу не забудь - без нее мы точно пропадем.
Рыжий наемник перехватил яркой заколкой растрепавшийся хвостик надо лбом. Фыркнул.
- Без меня вы никуда не уйдете. Понятно?
На губах Дрифта все еще виднелась теплая улыбка.
- И в мыслях не было. Давай, быстрей, у нас десять минут до выхода.


***

Толкая к кассе набитую продуктами тележку, Дрифт пытался не обращать внимания на заинтересованные взгляды пожилых тетушек, но каждая, попадавшаяся на его пути, считала просто-таки своим долгом одарить его заботливо-милым взглядом, да еще при этом что-то прошептать своей спутнице. Почему эти пожилые леди всегда ходили парами, наемник понять не мог, но к концу своего путешествия по супермаркету уже был готов просто-таки убивать.
Обычно процесс закупок продуктами они совершали всей командой, но простуженный Персептор в этот раз остался дома, а Блерр каким-то невероятным образом ускользнул буквально за десять минут до того, как Дрифт сунулся в холодильник и обнаружил, что тот практически пуст. Обычно за этим следил Персептор, но последние два дня снайпер провел, закутавшись по самые уши в одеяло, и из него почти не высовывался.
Поэтому миссия по закупке продуктами выпала на долю Дрифта. Ирландцем для него был составлен длинный список с множеством пояснений.
"Будто бы я сам не разберусь" - буркнул тогда наемник, пробежав глазами перечень. Его он доставал из кармана во время похода по магазину не так часто, но чем ближе была касса, тем больше он был не уверен... Нужно ли было взять зеленые яблоки или те, что по-желтей? В списке, наверное, было указано на это, как и то, какой сорт сыра следует взять и...
Тихо зарычав, Дрифт дотолкал тележку к кассе и вымученно улыбнулся кассирше... такой же миленькой, пухленькой и пожилой, как и все те десятки - или сотни! - пожилых дам, которых он встретил за эти ужасные полчаса в магазине. Сказать по правде, Дрифт был уверен, что дамочек этих была едва ли не тысяча...
Выдавив из себя улыбку, он принялся выгружать на магнитую ленту продукты, мрачно прикидывая, как ему придется все это тащить домой. Пообещав по возвращению предателя-Блерра выдать этому самому предателю пару оплеух - ну или хотя бы просто высказать ему все, что накопилось - Дрифт перевел взгляд на даму-кассиршу, которая задала ему какой-то вопрос.
- Простите, что? Я не расслышал.
- Сколько их у вас? - Мило поинтересовалась дама, пробивая его покупки.
Дрифт моргнул.
- Кого - их?
Машин? Денег? Пистолетов? Ананасов...? Может, она спрашивает про...
- Малышей.
Блядь.
- Э-э... - выдавил из себя Дрифт, теперь понимая, чем были обоснованы все эти умильные взгляды пожилых леди.
- Это так замечательно, когда мужчина заботится о своей семье и ездит за покупками. У вас их много, да?
- Двое, - буркнул наемник.
- Как это мило!
Опустив взгляд на свои покупки, Дрифт едва прикусил язык, чтобы не сказать разговорчивой даме, что вот эта бутылка виски предназначается для одного его "малыша", а вот эта огромная банка вассаби - для другого... который уже совершенно получит по шее по его возвращению домой. Воспитания ради.

***


(изначально драбблов было три - но второй, про Блерра и Персептора, пошел в большой текст)

I.

- Д-дрифт...
- Заткнись, - цедит тот сквозь стиснутые зубы. В грудь впиваются камни, и в руке - от запястья до плеча - уже тягуче расплывается боль, но он не может разжать пальцы, мертвой хваткой сомкнувшиеся на чужом запястья.
Блерр смотрит на него снизу вверх и нервно, отчаянно улыбается. У него под ногами - десятки метров пустого воздуха, куда с десяток секунд назада сорвался кусок горной тропы, по которой они шли.
- Заткнись, - повторяет Дрифт, и собственная кровь оглушающими барабанами стучит у него в висках. - Попробуй найти опору ногами. Блерр. Давай.
Он не говорит бессполезного "я тебя сейчас вытащу, не бойся" - потому это даже не обсуждается, потому что Дрифт точно знает - он не позволит напарнику упасть.
Блерр царапается носками ботинок по обрывистому склону и до побелевших костяшек стискивает пальцы на каком-то крохотном выступе - все также продолжая смотреть вверх, и Дрифт видит в его глазах молчаливый страх. Он выдавливает из себя улыбку, ощущая, как боль от потянутых мышц растекается постепенно дальше по спине.
- Я тебя сейчас вытащу, - говорит он и медленно - перед глазами вспыхивают цветные пятна - тянет руку вверх...

Потом они лежат в паре метров от обрыва и никак не могут отдышаться, и Дрифт чувствует, как лежащего плечом к плечу к нему напарника все еще колотит мелкой дрожью. Повернув голову, он утыкается носом в рыжие волосы Блерра и понимает, что не знает, что сказать, кроме самого просто "Все хорошо". Поэтому он просто находит своей ладонью - чужую и слегка пожимает ее, чувствуя, как его пальцы - сжимают в ответ.

II.

Он не отрывает взгляда от черного, беспросветного дула пистолета, из которого в любую секунду может вылететь его личная, крохотная смерть. Дрифту почти не страшно, но его душит злое, яростное бессилие - со скованными за спиной руками, поставленный на колени, он ни хрена не может сделать. Из рассеченной брови медленно стекает струйка крови, заливает глаз, заставляет смаргивать, и он с силой стискивает зубы. Все должно было закончиться не так.
- Последнее желание, ублюдок? - Раздается сверху.
- Идите на хуй.
Он слышит щелчок предохранителя, потом его с силой пинают ногой в спину, заставляя упасть лицом в грязный, редкий снег. Секунду спустя Дрифт должен уже умирать с пулей в затылке, но он почему-то слышит лишь короткий хлопок и чувствует, как рядом с ним на землею падает тяжелое человеческое тело. Над головой раздаются выстрелы, отчаянная ругань... Еще один хлопок.
И звенящая, полнейшая тишина.
Дрифт глубоко выдыхает, неловко поднимается на колени - он ни черт не видит без очков, все расплывается, но чужая кровь кажется охренительно яркой на подтаявшем снегу, и две ярко-алые лужи становятся все больше и больше. Он вскидывает голову, оглядываясь - ничего не различая, но зная, что сейчас из-за какого-то укрытия вдалеке встает долговязая фигура со снайперской винтовкой. И движется к нему.

@темы: складываем слова, пыщ-пыщ, пур-пур и варенье, human!AU

URL
Комментарии
2013-03-16 в 14:22 

Cybervore
Специалист по выносу мозга.
КЛАСС!!!
Особенно прекрасна, на мой профанский взгляд, история о "малышах".))))

2013-03-16 в 14:26 

.timber
Fear not this night, you will not go astray.
Тёмка Снегирёва, аввввв, ваш комментарий очень внезапен :3
Да, малыши у Дрифта очень милые :D

URL
2013-03-16 в 14:38 

Cybervore
Специалист по выносу мозга.
Windwave, осмелюсь поинтересоваться, почему? О_о
Ну... правда ведь.)))
А малыши чудесные... глаз да глаз за такими деточками.)))
Отдельное спасибо Вам за плед с трилистниками...)) Душу греет.)

2013-03-16 в 14:43 

.timber
Fear not this night, you will not go astray.
Тёмка Снегирёва, ну я... аммм... не ожидал, что вы читаете АУшку :О
Да Дрифт сам еще тот... "деточка".)
А трилистник... ну, Ирландия же :3 я бы больше таких деталей вставлял, но эрудиция хромает :/

URL
2013-03-16 в 14:53 

Cybervore
Специалист по выносу мозга.
Windwave, я сам от себя раньше тоже много чего не ожидал... а потом я познакомился с Вами и Вашим творчеством. И случился, как говорили в мультике, "дзыннннь".
Я дебил, дебил, дебииииил...
По поводу Ирландии можете обращаться ко мне. Я знаю не всё, но стремлюсь к.))))

2013-03-16 в 17:02 

.timber
Fear not this night, you will not go astray.
Тёмка Снегирёва, ну, просто большей части тф-фанатов АУшка мало интересна - люди, да, вдобавок, она превратилась уже в какой-то ориджинал :О
Но очень приятно, что вам нравится :О

URL
2013-03-16 в 17:02 

Rammy
Человек-эколог - супергерой, спасающий мир
Персик и Блэрр, два ленивых котяры! Как-то аж не ожидала таких нежностей... Хотя Дрифто тоже хорош, по-своему, по-дрифтовски)))

2013-03-16 в 18:57 

Паучьи Пончики
current mood: Trailcutter in panic bubble
Я разрыдался на рождественских драбблах QqQ
Боже, это слишком мило. Нельзя быть такими мииилыыымииии *мимимиметрзашкалилмозграстекся*
И вообще все щикарно *-*
И последние два. Божэ. Божэбожэбожэ... *-*

2013-03-16 в 20:17 

.timber
Fear not this night, you will not go astray.
Rammy, редкие проявления флаффоты в команде :3

Dobe-QJ, аввввв *__*
они милые суровые придурковатые жуебы, да *_*
Последних должно было быть три, но второй драббл был про то, как Блерр откачивает Перси, и он пошел в большой текст про Грецию :о

URL
2013-03-16 в 21:20 

Аааааааввввв!
Какая жи прееееелесть!
Персик у них прям элемент комфорта)))
Каждый драббл прекрасен по-своему, но меня убил рыжий тюлень! Я хочу это в реале видеть))) И мне вот как-то сразу прям увиделся Персик - как Морген его нарисовала - длинный, в стильном таком пальто и с шарфом, на коньках, заложив руки за спину, так легко нарезающий круги вокруг Блерра (с дикой лыбой) и Дрифта - мрачного, слишком большого для тюленя и в шапке санты)))
А так - они все мимими!
Винд, Морген - лав юууууууу!

2013-03-16 в 21:27 

И про рождество - это так здорово, что они все-таки приехали. И Персова пицца с морепродуктами, и Блерров пижонский свитер, под которым его обычная дурацкая майка, и Дрифт, кормящий чаек и покупающий игрушки на елку!
И болеющий Персик, за которого остальные так переживают. Блин, это такая умимительная картина - Перси на диване в куче одеял и приткнувшиеся к нему с двух сторон напарники)))
И болеющий Дрифт, который отказывается сдаваться и все норовит сбежать по делам))) И болеющий Блерр, который не хочет признавать, что он болен. И какой все-таки Перси патриот!
И ...блин, я щас по каждому начну писать! В общем - все здорово! Оно конечно, уже далекооооо от оригинала, но все равно прекрасно)))

2013-03-16 в 22:06 

Rammy
Человек-эколог - супергерой, спасающий мир
Персик у них прям элемент комфорта))) Элемент сурового нордического кавая)))))))))))

2013-03-16 в 22:28 

F-22
Я логово добродетели, рассадник морали и исчадие благочестия. (с)
надо бы что-то написать по ТФ, да? надо бы .______."
Нада-нада ^^

2013-03-16 в 22:42 

Элемент сурового нордического кавая))))))))))) - и это тоже)))
Просто как-то получилось, что они оба об него комфортятся)))

2013-03-16 в 23:04 

.timber
Fear not this night, you will not go astray.
Е.Э., пур ^_____^"
Вообще, тюлень существует в реальности - я его видел на одном катке в торговом центре этой зимой))
Прекрасные Усы еще гифку по рождественской плюшке сделали xD
вот
Оно, кажется, еще на том первом фике куда-то от оригинала убрело, теперь это смело можно называть ориджиналом с именами персонажей xD мы умолчим, что у них там фамилии еще есть xD
А Перси... ну, это Перси) На самом деле в команде у них за "уютный элемент" выступает скорее Тунец :О как сказал Морген, он служит такой "подушкой безопасности" между Перси и Дрифтом.

Rammy, ирландский кавай xD

F-22, амннххх, да ._. надо бы .___.

URL
2013-03-16 в 23:13 

Паучьи Пончики
current mood: Trailcutter in panic bubble
такой "подушкой безопасности" между Перси и Дрифтом.
Супервпитывающей прокладкой подушкой, тогда уж чо хД потомуштояпоканиразуневиделчтобыперсисдрифтомсильносралисьдругсдругом

2013-03-16 в 23:21 

.timber
Fear not this night, you will not go astray.
Dobe-QJ, это я просто их скандалов еще не писал xD они оба упрямые жутко, что Дрифт, что Перси - только в разных направлениях упрямые.
Морген их в какой-то момент по соционическим ТИМам расписал... охохохо что там было :О

URL
2013-03-16 в 23:47 

Rammy
Человек-эколог - супергерой, спасающий мир
Е.Э., думаю, Перси уже смирился с этой нелегкой ролью)))
он служит такой "подушкой безопасности" между Перси и Дрифтом. Ы! Да уж точно подушкой)))) А что? Без подушки перегрызлись бы? По мне так Перси спокойнее удава будет.

2013-03-16 в 23:59 

.timber
Fear not this night, you will not go astray.
А что? Без подушки перегрызлись бы? По мне так Перси спокойнее удава будет.
Мнн... нет. Дрифт будет давить, Перси на это будет закрываться в себе и впадать в уныние.

URL
2013-03-17 в 00:05 

Rammy
Человек-эколог - супергерой, спасающий мир
Ишь ты, как все сложно, оказывается... Все равно люблю раздолбаев, хоть вместе, хоть отдельно)

2013-03-17 в 00:08 

.timber
Fear not this night, you will not go astray.
Да, у них там сложно :3 Я просто еще пока не всегда успеваю это вписывать в текст :/
Но они как-то все вместе достаточно гармонично существует - один действует на другого, тот на третьего или наоборот)

URL
2013-03-17 в 00:14 

Rammy
Человек-эколог - супергерой, спасающий мир
Уууу, с удовольствием почитаю про грызню обычно спокойного снайпера с кем-то из команды))

2013-03-17 в 00:16 

.timber
Fear not this night, you will not go astray.
Аммнх... ну он не грызется :О он замыкается в себе, становится уныл, придирчив и еще более интровертен.

URL
2013-03-17 в 00:25 

Rammy
Человек-эколог - супергерой, спасающий мир
Хотеть очень унылого Перси!)))

2013-03-18 в 10:35 

dolldreamer
Ain't no rest for the wicked
УРА!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! вот, что надо белому воротничку в понедельник утром!!! спасиб.;)

2013-03-18 в 10:49 

.timber
Fear not this night, you will not go astray.
dolldreamer, awwwww :3 кучу бессюжетных драбблов про жуеб?))

URL
2013-03-18 в 11:03 

dolldreamer
Ain't no rest for the wicked
кучу бессюжетных драбблов про жуеб?)) точняк! Это же не абы какие жуёбы, это ж Перси, Дрифт и Блёр!!!

2013-03-18 в 12:22 

.timber
Fear not this night, you will not go astray.
dolldreamer, пур *__* но они же совсем - особенно Дрифт - ушли куда-то в сторону от оригинальных характеров :о мне кажется, меньше всего Перси изменился, а вот Дрифта мы огогого как поменяли... но так получилось, он сам такой вышел))

URL
     

главная